The supernatural causes of the epidemic in 2 Samuel 24 and 1 Chronicles 21. Theodoret and other Church Fathers

Jarosław Nowaszczuk




Abstract

The purpose of the present study is to explain how Theodoret of Cyr and other Church Fathers explained the epidemic described in 2 Samuel 24 and 1 Chronicles 21. As the analysis of the source texts shows, they tried to find an answer to the question about the causes of the cataclysm and its nature. In their findings, they distanced themselves from medical issues, but tried to interpret the facts on the basis of theology. They were convinced that the epidemic was a consequence of sin, but not of an individual sin, which may be suggested by a cursory reading of the indicated passages of the Bible, but of sin in the social dimension. Ancient writers attribute the victims of the plague and its violence to the action of an angel, whose identification remains an open question. As they emphasize, God's mercy is revealed in the whole event, which limits the duration of the disease and stops the epidemic.

Keywords:

2 Samuel 24, 1 Chronicles 21, King David, census, plague, Church Fathers, epidemic, Theodoret of Cyrus, Augustine, Ambrose, John Chrysostom, Hraban Maurus

Ambrosius Mediolanensis, Apologia Prophetae David ad Theodosium Augustum, PL 14, 851-884.

Ambrosius Mediolanensis, De Noe et arca liber unus, PL 14, 361-416.

Ambrosius Mediolanensis, Enarrationes in XII Psalmos Davidicos, PL 14, 921-1180.

Ambrosius Mediolanensis, Epistolae, PL 16, 875-1286.

Ambrosius Mediolanensis, Expositio Evangelii secundum Lucam, PL 15, 1607-1944.

Angelomus Luxoviensis, Enarrationes in Libros Regum, PL 115, 243-552.

Augustinus Hipponensis, Contra adversarium Legis et Prophetarum libri duo, PL 42, 603-666.

Augustinus Hipponensis, Contra Faustum Manichaeum, PL 42, 207-518.

Augustinus Hipponensis, Sermones, PL 38, 23-1484.

Basilius Caesariensis, Homiliae in Psalmos, PG 29, 209-494.

Basilius Caesariensis, Quod Deus non est autor malorum

Claudius Taurinensis, XXX Quaestiones super Libros Regum, PL 104, 623-810.

Flavius Josephus, Antiquitates Judaicae, wyd. Flavius Josephus, Opera. Antiquitatum Judaicarum libri, red. B. Niese, t. 1-3, Berolini 1885.

Gregorius Magnus, Dialogorum libri quattuor, PL 77, 149-430.

Gregorius Magnus, Moralium libri sive Expositio in Librum B. Job, PL 75, 527-76, 782

Gregorius Magnus, Registri epistolarum, PL 77, 431-1328; tłum. J. Czuj, Św. Grzegorz, Listy, tł., t. 1-4, Warszawa 1954-55.

Herodotus Helicarnassensis, Musae, ed. Fr. Creuzer, t. 1, Lipsiae 1856.

Hieronymus Stridonensis, Commentariorum in Isaiam Prophetam libri duodeviginti, PL 24, 17-678.

Hieronymus Stridonensis, In Librum I Paralipomenon, PL 23, 1365-1388.

Hieronymus Stridonensis, Divina Bibliotheca. Liber II Samuelis, PL 28, 617-664.

Hieronymus Stridonensis, Quaestiones Hebraicae in II Librum Regum, PL 23, 1345-1364.

Joannes Chrysostomus, Homiliae XXXII in S. Pauli Epistolam ad Romanos, PG 60, 461-838.

Paterius, Liber de expositione Veteris ac Novi Testamenti. Super Librum II Regum, PL 79, 797-896.

Paulus Diaconus, De gestis Langobardorum, PL 95, 433-672.

Rabanus Maurus, Commentaria in Libros IV Regum, PL 109, 11-280.

Rabanus Maurus, Commentaria in Libros II Paralipomenon, PL 109, 279-414.

Rupertus Tuitiensis, Commentariorum de operibus S. Trinitatis libri XLII. In Libros Regum liber secundus XXXIX, PL 167, 1097-1142.

Theodoretus Cyrensis, Quaestiones in Librum II Regnorum, PG 80, 597-800.

Voragine a J., Legenda aurea vulgo Historia Lombardica dicta, ed. Th. Graesse, Lipsiae 1801.

Balentine S.E., The Oxford Handbook of Ritual and Worship in the Hebrew Bible, Oxford 2020.

Baronius C., Annales Ecclesiastici, opr. A. Theiner, t. 10, Barri-Ducis 1867.

Baronius C., Epitome Thesauri Antiquitatum Ecclesiasticorum, t. 8, Colonia 1603.

Beentjes P.C., Tradition and Transformation in the Book of Chronicles, b.m.w. [Brill] 2008.

Bochartus S., Hierozoicon sive Bipartitum opus de animalibus S. Scripturae, Lugduni Batavorum 1712.

Bourassé J.J., Summa aurea de laudibus Beatissimae Virginis Mariae […], t. 3, Parisiis 1862.

Evans P., Divine Intermediaries in 1 Chronicles 21. An Overlooked Aspect of the Chronicler’s Theology, „Biblica” 85 (2004) 4, s. 545-558.

Clarke P.D., Innocent III, The interdict and medieval theories of popular resistance, w: Pope, Church and City. Essays in Honour of Brenda M. Bolton, red. F. Andrews, Ch. Egger, C. M. Rousseau, The Medieval Mediterranean Peoples, Economies and Cultures 400-1500 56, Leiden 2004, s. 77-100.

Hooker P.K., First and second Chronicles, Louisville 2011.

Hummelauer De F., Commentarius in Libros Samuelis seu I et II Regum, Parisiis 1886.

Knoppers G.N., Images of David in Early Judaism: David as Repentant Sinner in Chronicles, „Biblica” 76 (1995) 4, s. 449-470.

Ko G., 2 Samuel 21-24: A theological reflection on Israel’s kingship, „Old Testament Essays” 31 (2018) 1, s. 114-134.

Lapide a C., Commentaria in Scripturam Sacram, t. 11 (In Isaiam Prophetam), Parisiis 1877.

Lasine S., Weighing Hearts. Charakter, Judgment, and the Ethics of Reading the Bible, New York 2012.

Madansky A., On Biblical Censues, „Journal of Official Statistics” 2 (1986) 4, s. 561-569.

Miscall P., 2 Samuel 24: A Meditation on Wrtah, Guilt, and the King, „Shofar: An Inderdisciplinary Journal of Jewish Studies” 11 (1993) 2, s. 69-75.

Mutius Von H.-G., Nichtmasoretische Bibelzitate im Midrasz Ha-Gadol (13/14 Jahrhundert), opr. J. Maier, Frankfurt am Main–Berlin–Bern–Bruxelles–New York–Oxford–Wien 2010.

Osek E., Grzech jako choroba duszy w Homilii św. Bazylego „O tym, że Bóg nie jest sprawcą zła”, „Vox Patrum” 49 (2006) s. 495-510.

Park Song-Mi S., Census and Censure: Sacred Threshing Floors and Counting Taboos in 2 Samuel 24, „Horizons in Biblical Theology” 35 (2013) 1, s. 21-41.

Passarella R., Ambrogio e la medicina. Le parole e i concetti, Milano 2009.

Stiltingus J., Svyskenus C., Perierus J., Cleus J., Acta Sanctorum Septembris, t. 8, Parisiis et Romae 1865.

Stokes R.E., The Devil Made David Do It … Or Did He? The Nature, Identity, and Literary Origins of the Satan in 1 Chronicles 21:1, „Journal of Biblical Literature” 128 (2009) 1, s. 91-106.

Talshir Z., The Census (2 Samuel 24 // 4QSama // 1 Chronicles 21): The Relationship between the Textual Witnesses of Book of Samuel , „Meghilot: Studies in the Dead Sea Scrolls” 11/12 (2014-2015), s. 133-170.

Vercellone C., Variae Lectiones Vulgatae Latinae Bibliorum, t. 2, Roma 1864.

Wray T.J., Mobley G., The Birth of Satan. Tracing the Devil’s Biblical Roots, Basingstoke 2005.


Published
2021-06-15


Nowaszczuk, J. (2021). The supernatural causes of the epidemic in 2 Samuel 24 and 1 Chronicles 21. Theodoret and other Church Fathers. Vox Patrum, 78, 311–332. https://doi.org/10.31743/vp.11451

Jarosław Nowaszczuk 



License

Zgodnie z regulacjami prawnymi zawartymi w ustawie o prawie autorskim i prawach pokrewnych z dnia 4 lutego 1994 r., autor przekazuje autorskie prawa majątkowe dotyczące składanego dzieła wydawcy czasopisma "Vox Patrum". Przeniesienie praw autorskich do składanego dzieła następuje na wszystkich polach eksploatacji, w szczególności tych wymienionych w art. 50 ustawy o prawie autorskim i prawach pokrewnych: 1. W zakresie utrwalania i zwielokrotniania utworu – wytwarzanie określoną techniką egzemplarzy dzieła, w tym techniką drukarską, reprograficzną, zapisu magnetycznego oraz techniką cyfrową. 2. W zakresie obrotu oryginałem albo egzemplarzami , na których dzieło utrwalono – wprowadzanie do obrotu, użyczenie lub najem oryginału albo egzemplarzy. 3. W zakresie rozpowszechniania utworu w sposób inny niż określony w pkt. 2 – publiczne wykonanie, wystawienie, wyświetlenie, odtworzenie oraz nadawanie i reemitowanie, a także publiczne udostępnianie utworu, aby każdy mógł mieć do niego dostęp w miejscu i czasie przez siebie wybranym.

Za zgodą Redakcji czasopisma artykuły i recenzje opublikowane w półroczniku "Vox Patrum" mogą być przedrukowywane w innych publikacjach.

Autor, w celach niekomercyjnych, może w dowolny sposób, bez zgody Redakcji, rozpowszechniać swój tekst w wersji elektronicznej.

Redakcja publikuje teksty on-line na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa-Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe.