Social issues in the writings of saint Ambrose of Milan

Dariusz Kasprzak

Uniwersytet Papieski Jana Pawła II w Krakowie


Abstract

Numerous remarks which refer to the Christian social life in the writings of St Ambrose (339-397) offer us a relatively homogeneous picture of his pastoral opinions on marriage and family, work, property and virtues as considered in the theological context. God is the single aim of every man’s activity in the social activities. A systematic theological analysis led St. Ambrose to the conclusion that: 1) Marriage can have either a positive or negative sense and 2) that the male component in marriage is dominant over the female. He argued that the full libera­tion of both sexes would come only in Eternal Life. The emancipation of women is possible in this world through the Christian religion, through the role of a wife, mother or the consecrated virginity. Labor is inseparately related to human nature from its creation and before original sin. After original sin, human labor changed in the punishment for sin (pain and hardship) however in the same time became the means of salvation, and the redemption of sins. It is also necessary to sustain living and gives a chance to achieve moral virtues. Work and mutual assistance were made by the Bishop of Milan a model work in the society. St Ambrose ac­cepted both private possession rights and a community property of goods. The earthly goods should be used always with the religious perspective of the sole des­tiny – God. The main Aim-God, a temporary possession of goods (worldliness) and the purpose of the Main Owner- the good of every man (justice, fraternity, solidarity, mutual love) are the limits of a possession rights. The Bishop of Milan also introduced to the Christian moral theology the system of evaluation of the human deeds based on the Stoic categories of virtues and vices. St. Ambrose com­bined this system with the allegoric conception of the Four Rivers of the Philo of Alexandria and St. Paul’s moral theology. A Christian should be guided by the vir­tues of humbleness and fear of God. They will lead him to the wisdom and divine blessing, subsequently to the real knowledge of God. In this world the Christians should respect the sense of responsibility, the virtue of silence, freedom, cardinal virtues, honesty, charity and usefulness of his work. In the social life Christians are obliged to denounce the vices of egoism and arrogance, usury, greediness, vice behavior or giving unwise promises. The social problems were always subordi­nated to the theological purposes in the writings of St. Ambrose. The Christian are always obliged to be guided by Gods Commandments. St. Ambrose did not manage to work out a code of Christian moral behavior in a society, however he discussed many different problems, which were used by others (cf. St. Thomas of Aquino) to construct such a code. A synthesis of the Stoic philosophy, the philoso­phy of Philo Judaeus and St. Paul’s moral theology can be legitimately regarded as his valuable contribution to the studies of ethics.

Keywords:

Ambrose of Milan, social issues

Alfonsi L., L’ecphrasis ambrosiana del «libro delle api» vergiliano, VetCh 2 (1965) 129-138
Ambrosius, De Cain et Abel
Ambrosius, De excessu fratris, ed. O. Faller, SAEMO 18, Milano – Roma 1985
Ambrosius, De institutione virginis
Ambrosius, De Iacob et vita beata I 2, 24, ed. C. Schenkl, SAEMO 3, Milano – Roma 1982
Ambrosius, De Nabuthae, ed. C. Schenkl, SAEMO 6, Milano – Roma 1985
Ambrosius, De Noe
Ambrosius, De officiis ministrorum
Ambrosius, De paradiso
Ambrosius, De patriarchis, ed. C. Schenkl, SAEMO 4, Milano – Roma 1980
Ambrosius, De Tobia
Ambrosius, De viduis
Ambrosius, De virginibus, ed. E. Cazzaniga, SAEMO 14/1, Milano – Roma 1989
Ambrosius, Epistula, ed. O. Faller, SAEMO 19, Milano – Roma 1988, tłum. P. Nowak, BOK 9, Kraków 1997
Ambrosius, Exameron, ed. K. Schenkl – G. Banterle, SAEMO 1, Milano – Roma 1996
Ambrosius, Explanatio Psalmi, ed. M. Petschenig, SAEMO 7, Milano – Roma 1980
Ambrosius, Expositio Evangelii secundum Lucam, ed. M. Adriaen, SAEMO 12, Milano – Roma 1997, tłum. W. Szołdrski: Wykład Ewangelii według św. Łukasza, PSP 16, Warszawa 1977
Andrzejewski R., Myśl społeczna św. Bazylego Wiel¬kiego w nauce św. Ambrożego, RTK 27 (1980) z. 4
Augustinus, De bono coniugali, NBA 8/1, Roma 1978, tłum. W. Eborowicz, w: Pisma św. Augustyna o małżeństwie i dziewictwie. Przekład i komentarz, red. A. Eckmann, Lu¬blin 2003
Baer R.A., Philo’s use of categories male and female, Leiden 1970
Bentivegna G., Lo Spirito Santo nella vita della Chiesa se¬condo sant’Ambrogio, „Civiltà Cattolica” 148 (1997) 259-271
Biondi B., Il diritto romano cristiano, II, Milano 1952
Błaszczyk I., Seneka o wychowaniu w rodzinie rzymskiej, Bydgoszcz 2003
Bonato A., Concezione del lavoro nella spiritualità di sant’Ambrogio, w: Dizionario di spiritualità biblico-patristica 35, Roma 2003
Bonato A., Dio nel pensiero di Ambrogio, w: Dizionario di spiritualità biblico-patristica, vol. 14: Dio nei Padri della Chiesa, Roma 1996, 207-256
Bonato A., L’economia di Cristo Salvatore negli scritti di Ambrogio, w: Dizionario di spiritualità biblico-patristica, vol. 25: Gesù Cristo nei Padri della Chiesa (IV-V secolo), Roma 2000
Bonato A., La figura di Cristo in sant’Ambrogio, „Teologia” 3 (1997) 244-290
Cirsis P., Ennoblement of pagan virtues, Roma 1955
Consolino F.E., L’„optimus prin¬ceps” secondo s. Ambrogio: virtù imperatorie e virtù cristiane nelle orazioni funebri per Valentiniano e Teodosio, „Rivista Storica Italiana” 96 (1984) 1025-1045
Daniélou J., Philon d’Alexandrie, Paris 1958
Daubercies P., Les avatars de la vertu, „Mélanges de Science Religieuse” 44 (1987) 89-107
Gordini G.D., Il lavoro secondo S. Ambrogio, „Ambrosius” 34 (1958) 80-95
Gulbinowicz H., Etyczne poglądy św. Ambrożego na dobra materialne i prawo własno¬ści, „Studia Warmińskie” 1 (1964)
Gurda K., Wspomaganie ubogich i potrzebujących w Kościele mediolańskim za czasów św. Ambrożego, VoxP 16 (1996) z. 30-31
Hadot P., Twierdza wewnętrzna. Wprowadzenie do „Rozmyślań” Marka Aureliu¬sza, tłum. P. Domański, Kęty 2004
Ilski K., Idea jedności politycznej, społecznej i religijnej w świetle pism Ambrożego z Mediolanu, Poznań 2001
Iluk J., Chrześcijańskie małżeństwo i rodzina w rzymskiej starożytności, Gdańsk 1995
Isidorus Hispalensis, Etymologiae, PL 82
Jurkiewicz J., Ambrozjańska koncepcja wolności religii chrześcijańskiej w świetle relacji Am-brożego z Mediolanu z dworem cesarskim, Kraków 2006
Kozera M., „Suavitas sermonis” św. Ambrożego na przykładzie diatryby „De Nabuthae historia”, VoxP 7 (1987) z. 12-13
Loiselle A., Natura de l’homme et histoire du salut. Étude de l’anthropologie d’Ambroise de Milan, Lyon 1970
Madec G., Saint Ambroise et la philosophie, Paris 1974
Maes B., La loi naturelle selon Ambroise de Milan, Roma 1967
Mara M.G., The notion of solidarity in St. Ambrose’s teaching on creation, sin and redemption, Roma 1967
Morino C., Il ritorno al Paradiso di Adamo in S. Ambrogio. Itine¬rario spirituale, Città del Vaticano 1952
Naumowicz J., Stosunek św. Ambrożego do małżeństwa i życia rodzinnego, VoxP 5 (1985) z. 8-9
Naumowicz J., Wyrażenia na oznaczenie małżeństwa u św. Ambrożego, mps BKUL, Lublin 1980
Nazzaro A.V., Ambrogio e Paolo (Ambr. „vid”. 13, 79), w: Filologia antica e moderna. Due giornate di studio su tradizione e critica dei testi, ed. A. Roselli, Soveria Mannelli 1997
Nazzaro A.V., Il lavoro nei motivi esegetici di Ambrogio, w: Spiritualità del lavoro nella catechesi dei Padri del III-IV secolo, ed. S. Felici, Biblioteca di Scienze Religiose 75, Roma 1989, 79-93
Nowak P., Pojęcie wolności w Liście 7. św. Ambrożego z Mediolanu (do Symplicjana), VoxP 18 (1998) t. 34-35
Osek E., Wypowiedzi św. Ambrożego przeciwko dewastacji ziemi, VoxP 18 (1998) t. 34- 35, 183-194
Osuchowski W., Zarys rzymskiego prawa prywatnego, Warszawa 1971
Pankiewicz R., Stosunek św. Ambrożego w „De Nabuthae” do własności i jałmużny, VoxP 6 (1986) t. 11
Philo Alexandrinus, Allegoriae legum
Philo Alexandrinus, De opificio mundi, ed. L. Cohn – P. Wendland – J. Rei¬ter, Berlin 1896, tłum. L. Joachimowicz: O stworzeniu świata, w: Filon Aleksandryjski, Pisma, t. 1, Warszawa 1986
Philo Alexandrinus, De virtutibus, tłum. L. Joachimowicz: Filon Aleksandryjski, Pisma, Warszawa 1986
Pizzolato L.F., La coppia umana in sant’Ambrogio, w: Etica sessuale e matrimonio nel cristianesimo delle origini, ed. R. Cantalamessa, Studia Patristica Mediolanensia 5, Milano 1976
Pizzolato L.F., La Sacra Scrittura fondamento del metodo esegetico di sant’Ambro¬gio, w: Ambrosius Episcopus, ed. G. Lazzati, vol. 1, Milano 1976
Quacquarelli A., Lavoro e ascesi nel monachesimo prebenedittino del IV e V secolo, Bari 1982
Reale G., Historia filozofii starożytnej, t. 3, tłum. I. Zieliński, Lublin 2004
Ruggini L., Il vescovo Ambrogio e la Historia Augusta. Attualità di un topos politicoletterario, w: Atti del Colloquio Patavino sulla Historia Augusta, Roma 1963
Savon H., Saint Ambroise devant l’exégèse de Philon le Juif, Paris 1977
Sciatella M., Dio, l’anima e l’uomo nell’antropologia teologica di S. Ambrogio, „Divinitas” 34 (1990) 172-178
Spanneut M., Le stoïcisme des Pères de l’Eglise. De Clément de Rome à Clément d’Alexandrie, Paris 1957
Swift L.J., Basil and Ambrose on the six days of creation, „Augustinianium” 21 (1981) 317-328
Turek W., Paolo maestro di vita spirituale nelle „Lettere” di Ambrogio, w: Atti del V Simposio di Tarso su S. Paolo apostolo, Turchia: la Chiesa e la sua storia 12, ed. L. Padovese, Roma 1998
Vasey V.R., The social ideas in the works of St. Ambrose. A study on „De Nabuthe”, Roma 1982
Zelzer M., „Imperator intra ecclesiam non supra ecclesiam est” (Ambrosius, Epistula 75a, 36), VoxP 18 (1998) t. 34-35
Zelzer K., L’eti¬ca di sant’Ambrogio e la tradizione stoica delle virtù, w: L’etica cristiana nei secoli III e IV: eredità e confronti, SEA 53, Roma 1996

Published
2012-06-15


Kasprzak, D. (2012). Social issues in the writings of saint Ambrose of Milan. Vox Patrum, 57, 277–296. https://doi.org/10.31743/vp.4132

Dariusz Kasprzak 
Uniwersytet Papieski Jana Pawła II w Krakowie



License

Zgodnie z regulacjami prawnymi zawartymi w ustawie o prawie autorskim i prawach pokrewnych z dnia 4 lutego 1994 r., autor przekazuje autorskie prawa majątkowe dotyczące składanego dzieła wydawcy czasopisma "Vox Patrum". Przeniesienie praw autorskich do składanego dzieła następuje na wszystkich polach eksploatacji, w szczególności tych wymienionych w art. 50 ustawy o prawie autorskim i prawach pokrewnych: 1. W zakresie utrwalania i zwielokrotniania utworu – wytwarzanie określoną techniką egzemplarzy dzieła, w tym techniką drukarską, reprograficzną, zapisu magnetycznego oraz techniką cyfrową. 2. W zakresie obrotu oryginałem albo egzemplarzami , na których dzieło utrwalono – wprowadzanie do obrotu, użyczenie lub najem oryginału albo egzemplarzy. 3. W zakresie rozpowszechniania utworu w sposób inny niż określony w pkt. 2 – publiczne wykonanie, wystawienie, wyświetlenie, odtworzenie oraz nadawanie i reemitowanie, a także publiczne udostępnianie utworu, aby każdy mógł mieć do niego dostęp w miejscu i czasie przez siebie wybranym.

Za zgodą Redakcji czasopisma artykuły i recenzje opublikowane w półroczniku "Vox Patrum" mogą być przedrukowywane w innych publikacjach.

Autor, w celach niekomercyjnych, może w dowolny sposób, bez zgody Redakcji, rozpowszechniać swój tekst w wersji elektronicznej.

Redakcja publikuje teksty on-line na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa-Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe.

 

 


Most read articles by the same author(s)