Claudian’s "Gigantomachia": Coping with Reality and Dealing with Loss

Adrien Bresson

Université de Lyon, Saint-Étienne, France , France

Abstract

The subject of Claudian’s Gigantomachia, narrating the great war between the Gods and the Giants, is vividly felt in the fourth century AD, given the historical context during which it was written. This piece, besides being mythological in a Christian world, remains unfinished, and the perspective of the incomplete end raises some questions: did Claudian do it voluntarily? Was he forced to do so? Was the end lost? And more generally, why would an official poet choose to write on a subject which does not align with the new way of thinking of a Christian Roman Empire, while rewriting a myth which tends to echo the military and the political context he was living in? In order to see through this perspective, it may be interesting to observe Claudian’s adaptations in rewriting the myth in order to grasp the different aspects of the context he was living in and that he was trying to mirror, and also to question the function of such a narration for Claudian himself, between pessimism towards loss and hope for a brighter future. This study, which focuses on the difficult adaptation of Pagans to the Christian era, allows to see, through a thorough study of Claudian’s Gigantomachia, the expression of a personal belief in an epic poem. Late Christian Antiquity poetry therefore appears both as a means to express one’s feelings and to overcome them.

Keywords:

Claudian, Gigantomachia, loss, coping, dealing, Christianism, Stilico, mythography, Honorius, Pagans

Apollodorus, Bibliotheca, in: Apollodore, La Bibliothèque, ed. P. Schubert, Paris 2008.

Augustinus, De civitate Dei, in: Saint-Augustin, La cité de Dieu, tome 1: livres I à 9, ed. L. Moreau, Paris 2004.

Claudius Claudianus, Panegyricus de tertio consulatu Honorii Augusti, in: Claudien, OEuvres. T. 2, Poèmes politiques: 395-398 (I), ed. J.-L. Charlet, Paris 2000.

Claudius Claudianus, Bellum Geticum, Bellum Gildonicum, In Eutropium, In Rufinum, in: Claudien, OEuvres. T. 2, Poèmes politiques: 395-398 (II), ed. J.-L. Charlet, Paris 2000.

Claudius Claudianus, De Salvatore, Gigantomachia, in: Claudien, OEuvres. T. 4, Petits poèmes, ed. J.-L. Charlet, Paris 2018; also in: Claudius Claudianus, Claudianii Carmina, ed. J.-B. Hall, Leipzig 1985.

Claudius Claudianus, Panegyricus de sexto consulatu Honorii Augusti, in: Claudien, OEuvres. T.3, Poèmes politiques: 399-404, ed. J.-L. Charlet, Paris 2017.

Hesiodus, Theogonia, in: Hésiode, Théogonie, Les Travaux et les Jours, Le Bouclier, ed. P. Mazon, Paris 1928.

Orosius, Adversus Paganos Historiarum, in: Orose, Histoires (contre les Païens), tome 3: livre VII, ed. M.-P. Arnaud-Lindet, Paris 1991.

Ovidius, Metamorphoseon libri, in: Ovide, Les Métamorphoses, tome 1: livres I-V, ed. G. Lafaye, Paris 1925.

Pindarus, Pythica, in: Pindare, Pythiques, ed. A. Puech, Paris 1922.

Prudentius, Psychomachia, in Prudence, Psychomachie, Contre Symmaque, ed. M. Lavarenne, Paris 1948.

Anderson W., Essays on Roman Satire, Princeton 1982.

Blaise F., L’épisode de Typhée dans la Théogonie d’Hésiode (v. 820-885): la stabilisation du monde, “Revue des Études Grecques” 105 (1992) p. 349-370.

Borderie R., Sur la panique: mythe, figures, savoirs, “Poétique” 166/2 (2011) p. 215-227.

Bureau B., Construire l’image du prince en Occident entre 395 et 404: les Panégyriques impériaux de Claudien et le miroir du prince, “Interférences” 11 (2018).

Cameron A., Claudian. Poetry and Propaganda at the Court of Honorius, Oxford 1970.

Cameron A., The Last Pagans of Rome, New York 2011.

Charlet J.-L., Claudien, chantre païen de Roma aeterna, “Koinonia” 37 (2013) p. 255-269.

Christiansen P.G., Claudian: A Greek or a Latin?, “Scholia” 6 (1997) p. 79-95.

Coombe C., Claudian the Poet, Cambridge 2018.

Dumézil B., Les Barbares, Paris 2016.

Fischer F., Intuition et prédication dans la dialectique platonicienne, Lille 2002.

Garambois-Vasquez F., Les invectives de Claudien: une poétique de la violence, Bruxelles 2007.

Geiger J., Some Latin Authors from the Greek East, “The Classical Quarterly” 49/2 (1999) p. 606-617.

Hoët-Van Cauwenberghe C., Empire romain et hellénisme: bilan historiographique, “Dialogues d’histoire ancienne” 5 (2011) p. 141-178.

Inglebert H., Les Historiens et les clairs-obscurs de l’Antiquité tardive, in: Une Antiquitétardive noire ou heureuse, ed. S. Ratti, Besançon 2015, p. 43-61.

Kirsch W., Claudians Gigantomachie als politisches Gedicht, in: Rom und Germanien. Dem Wirken Werner Hartkes gewidmet, Berlin 1982, p. 92-98.

Lafond Y., Le mythe, référence identitaire pour les cités grecques d’époque impériale, “Kernos” 18 (2005) p. 329-346.

Lançon B., Le monde romain tardif, Paris 1992.

Maraval P., Le Christianisme de Constantin à la conquête arabe, Paris 2005.

Meunier D., Claudien. Une poétique de l’épopée, Paris 2019.

Most G., From Muthos to Logos, in: From Myth to Reason? Studies in the Development of Greek Thought, ed. R. Buxton, Oxford 1999, p. 25-47.

Novara A., Les vers inachevés d’Ilionée ou le travail de Virgile en cours, “Bulletin de l’Association Guillaume Budé” 3 (1996) p. 261-288.

Raymond E., Vox poetae. Manifestations auctoriales dans l’épopée gréco-latine, Paris 2011.

Tournier C., La mémoire des figures impériales chez Claudien, “Interférences” 9 (2016).

Vanderspoel J., Claudian, Christ and the Cult of the Saints, “The Classical Quarterly” 36/1 (1986) p. 244-255.

Viellard D., Les préface des traducteurs de Claudien entre 1650 et 1800, in: L’art de la préface au siècle des Lumières, ed. I. Galleron, Rennes 2007, p. 229-239.


Published
2022-06-15


Bresson, A. (2022). Claudian’s "Gigantomachia": Coping with Reality and Dealing with Loss. Vox Patrum, 82, 167–184. https://doi.org/10.31743/vp.12908

Adrien Bresson  adrien.bresson@ac-lyon.fr
Université de Lyon, Saint-Étienne, France https://orcid.org/0000-0003-1130-4424



License

Creative Commons License

This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NoDerivatives 4.0 International License.

Zgodnie z regulacjami prawnymi zawartymi w ustawie o prawie autorskim i prawach pokrewnych z dnia 4 lutego 1994 r., autor przekazuje autorskie prawa majątkowe dotyczące składanego dzieła wydawcy czasopisma "Vox Patrum". Przeniesienie praw autorskich do składanego dzieła następuje na wszystkich polach eksploatacji, w szczególności tych wymienionych w art. 50 ustawy o prawie autorskim i prawach pokrewnych: 1. W zakresie utrwalania i zwielokrotniania utworu – wytwarzanie określoną techniką egzemplarzy dzieła, w tym techniką drukarską, reprograficzną, zapisu magnetycznego oraz techniką cyfrową. 2. W zakresie obrotu oryginałem albo egzemplarzami , na których dzieło utrwalono – wprowadzanie do obrotu, użyczenie lub najem oryginału albo egzemplarzy. 3. W zakresie rozpowszechniania utworu w sposób inny niż określony w pkt. 2 – publiczne wykonanie, wystawienie, wyświetlenie, odtworzenie oraz nadawanie i reemitowanie, a także publiczne udostępnianie utworu, aby każdy mógł mieć do niego dostęp w miejscu i czasie przez siebie wybranym.

Za zgodą Redakcji czasopisma artykuły i recenzje opublikowane w półroczniku "Vox Patrum" mogą być przedrukowywane w innych publikacjach.

Autor, w celach niekomercyjnych, może w dowolny sposób, bez zgody Redakcji, rozpowszechniać swój tekst w wersji elektronicznej.

Redakcja publikuje teksty on-line na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa-Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe.