Aphrahat, Demonstratio XX: De sustentatione egenorum

Andrzej Uciecha


The discourse On the Support of the Poor is the 20th in the collection of Aphrahat’s Demonstrationes. The Persian sage continues and develops his argument against Judaism and particularly rabbis of Babylonian diaspora. The proper understanding of this discourse demands the knowledge about the social and religious context of the Church in Persia in the 4th century AD. The text might point at difficult situations of Christians under persecutions launched by Shapur II, king of Persia. Unaware of crucial differences between Judaism and Christianity, some Christians visited synagogues and benefited from Jewish charitable institutions. As a teacher, the Persian sage constantly encourages his audience to undertake caritas christiana and back those Christians who already support the needy.


Aphrahat, Sons of the Covenant, Syrian Language, anti-judaism, charity, translation

Wright W., The Homilies of Aphraates, the Persian Sage, edited from syriac manuscripts of the fifth and sixth century in the British Museum, London 1864, s. 357-376 (ܫܨܓ - ܫܥܙ).

Parisot J., Aphraatis Sapientis Persae Demonstrationes, PSyr 1, Paris 1894; 1980², s. 893-930.

Parisot J., w: Aphraatis Sapientis Persae Demonstrationes, PSyr 1, Paris 1894, 1980², s. 894-930.

Pierre M.-J., w: Aphraate le Sage Persan, Les Exposés, t. 2: Exposés XI-XXIII, SCh 359, Paris 1989, s. 789-807.

P. Bruns, w: Aphrahat, Unterweisungen, Bd. 2: XI-XXIII, FCh 5/2, Freiburg 1991, s. 460-474.

Letho A., w: The Demonstrations of Aphrahat, the Persian Sage, Gorgias Eastern Christian Studies 27, Piscataway 2010, s. 423-436. DOI: https://doi.org/10.31826/9781463216382

Valanolickal K., w: Aphrahat, Demonstrations II, Moran Etho, Piscataway: Gorgias Press 2011, s. 192-207. DOI: https://doi.org/10.31826/9781463232542

Bardy G., Aphraate ou Pharhad, Catholicisme I 686.

Becker A.H., Anti-Judaism and Care of the Poor in Aphrahat’s Demonstration 20, JECS 10/3 (2002), s. 305-327. DOI: https://doi.org/10.1353/earl.2002.0031

Becker A.H., Bringing the Heavenly Academy Down to Earth: Approaches to the Imagery of Divine Pedagogy in the East-Syrian Tradition, w: Heavenly Realms and Earthly Realities in Late Antique Religions, red. R.S. Boustan, A. Yoshiko Reed, Cambridge 2004, s. 174 -191. DOI: https://doi.org/10.1017/CBO9780511497889.012

Bruns P., Das Christusbild Aphrahats des Persischen Weisen, Bonn 1990.

Bruns P., Aphrahat, LThK³ I 802-803.

Chavanis J.M., Les lettres d’Afrahat, le sage de la Perse, étudiées au point de vue de l’histoire et de la doctrine (Dissertation), Lyon – Saint-Etienne 1908.

Childers J.W., Humility Begets Wisdom and Discernment. Character and True Knowledge in Aphrahat’s, w: Papers presented at the Fourteenth International Conference on Patristic Studies held in Oxford 2003. Orientalia, Clement, Origen, Athanasius, The Cappadocians, Chrysostom, red. F. Young, M. Edwards, P. Parvis, Studia Patristica 41, Leuven 2006, s. 13-22.

Childers J.W., Disciple of Scripture: Character and Exegesis in Aphrahat, w: Exegesis and Hermeneutics in the Churches of the East: Select Papers from the SBL Meeting in San Diego, 2007, ed. V.S. Hovhanessian, New York 2009.

Cody A., When is the Chosen People called a Goy? VT 14 (1964), s. 1-6. DOI: https://doi.org/10.1163/156853364X00018

Fiano E., Aphrahat’s Christology. A Contextual Reading, Duke University 2010.

Fiano E., Adam and the Logos: Aphrahat’s Christology in Demonstration 17 and the “Imponderables of Hellenization”, ZACh 20 (2016) fasc. 3, s. 437-468. DOI: https://doi.org/10.1515/zac-2016-0046

Grosby S.E., Biblical Ideas of Nationality: Ancient and Modern, Winona Lake, Indiana 2002. DOI: https://doi.org/10.1515/9781575065342

Hausherr I., Aphraate (Afrahat), DSp I 746-752.

Kessel G.M., Pinggéra K., A Bibliography of Syriac Ascetic and Mystical Literature, Eastern Christian Studies 11, Leuven – Paris – Walpole (Mass.) 2011.

LaGrand J., The Earliest Christian Mission to "all Nations" in the Light of Matthew's Gospel, Cambridge 1995.

Lavenant R., Aphraate (270?-345?), NDPAC I 93-96.

Lizorkin E., Aphrahat’s Demonstrations: A Conversation with the Jews of Mesopotamia, CSCO 642, Subsidia 129, Lovanii 2012.

Maude M., Who were the B’nai Q’yâmâ?, JTS 36 (1935), s. 13-21. DOI: https://doi.org/10.1093/jts/os-XXXVI.141.13

Ortiz de Urbina I., Afraate, LThK² I 687.

Parisot J., Aphraates ou Pharhad, DThC I/2 1457-1463.

Parisot J., Praefatio, w: Aphraatis Sapientis Persae Demonstrationes, PSyr 1, Paris 1894, s. IX-LXXX.

Petersen W.L., The Christology of Aphrahat, the Persian Sage: An Excursus on the 17th Demonstration, VigCh 46 (1992) t. 3, s. 241-256. DOI: https://doi.org/10.1163/157007292X00106

Petersen W.L., The Peshitta Its Use in Literature and the Liturgy, ed. Bas ter Haar Romeny, Leiden-Boston 2006.

Pierre M.J., Introduction, w: Aphraate le Sage Persan, Les Exposés, t. 1: Exposés I-X, SCh 349, Paris 1988, s. 33-202.

Pierre M.J., Thèmes de la controverse d’Aphraate avec les tendances judaïsantes de son Église, w: Controverses des chrétiens dans l’Iran sassanide (Chrétiens en terre d’Iran II), éd. Ch. Jullien, Cahiers de Studia Iranica 36, Paris 2008, s. 115-128.

Simon M., Verus Israel. Étude sur les relations entre chrétiens et juifs dans l’empire romain (135-425), Paris 1948.

Speiser E.A., People and nation of Israel, JBL 79 (1960), s. 157-163. DOI: https://doi.org/10.2307/3264466

Uciecha A., Ascetyczna nauka w „Mowach” Afrahata, Studia i Materiały Wydziału Teologicznego Uniwersytetu Śląskiego w Katowicach 3, Katowice 2002.

Uciecha A., Afrahat. O wierze (Demonstratio Prima. De fide. PSyr 1, 5-45), SSHT 37 (2004) fasc. 2, s. 158-170 (tłumaczenie z języka syryjskiego, wstęp i komentarz).

Uciecha A., Afrahat. O miłości (Demonstratio Secunda. De caritate. PSyr 1, 48-96), SSHT 39 (2006) fasc. 1, s. 53-67 (tłumaczenie z języka syryjskiego, wstęp i komentarz).

Uciecha A., Wątki polemiczne w pismach Afrahata i świętego Efrema, w: Chrześcijaństwo antyczne, red. J. Drabina, Studia Religiologica 39, ZN UJ 1289, Kraków 2006, s. 113-126.

Uciecha A., Afrahat. O poście (Demonstratio Tertia. De ieiunio. PSyr 1, 97- 136), SSHT 42 (2009) fasc. 1, s. 85-96 (tłumaczenie z języka syryjskiego, wstęp i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O modlitwie (Demonstratio Quarta. De oratione. PSyr 1, 137-182), SSHT 43 (2010) fasc. 1, s. 31-44 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O wojnach (Demonstratio Quinta. De bellis. PSyr 1, 184-237), SSHT 43 (2010) fasc. 2, s. 248-262 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O synach przymierza (Demonstratio Sexta. De monachis. PSyr 1, 240-312), SSHT 44 (2011) fasc. 1, s. 177-197 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Rola i znaczenie „córek przymierza” w Kościele Perskim IV i V wieku, VV 19 (2011), s. 233-246.

Uciecha A., Idea walki w ascezie „synów przymierza” na podstawie „Mów” Afrahata, w: Między sensem a bezsensem ludzkiej egzystencji. Teologiczna odpowiedź na fundamentalne pytania współczesnego człowieka. VIII Kongres Teologów Polskich (Poznań 13-16 IX 2010), Poznań 2012, s. 526-535.

Uciecha A., Afrahat, O pokutujących (Demonstratio Septima. De paenitentibus. PSyr 1, 313-360), SSHT 46 (2013) fasc. 1, s. 5-17 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, List synodalny (Demonstratio XIV. Exhortatoria. PSyr 1, 573-726), SSHT 46 (2013) fasc. 1, s. 18-51 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., „Walka” Złego z „synami przymierza” na podstawie wybranych Mów Afrahata, perskiego Mędrca, "Vox Patrum" 59 (2013), s. 209-223. DOI: https://doi.org/10.31743/vp.4024

Uciecha A., Afrahat, O ożywieniu umarłych (Demonstratio VIII. De resurrectione mortuorum. PSyr 1, 361-405), "Vox Patrum" 61 (2014), s. 503-516 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz). DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3642

Uciecha A., Wiara w pismach Afrahata, "Vox Patrum" 61 (2014), s. 479-492. DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3640

Uciecha A., Afrahat, O pasterzach (Demonstratio X. De pastoribus. PSyr 1, 444-465), "Vox Patrum" 62 (2014), s. 593-602 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz). DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3605

Uciecha A., Afrahat, O pokorze (Demonstratio IX. De humilitate. PSyr 1, 408-441), SSHT 47 (2014) fasc. 2, s. 256-266 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., (tahwəythā) jako metoda egzegetyczna w pismach Afrahata, perskiego Mędrca, BPTh 8 (2015) t. 1, s. 65-80. DOI: https://doi.org/10.12775/BPTh.2015.005

Uciecha A., Sekrety duchowej walki w mowie „O wojnach” Afrahata, perskiego Mędrca,"Vox Patrum" 63 (2015), s. 389-396. DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3570

Uciecha A., „Sen duszy” w pismach Afrahata, "Vox Patrum" 63 (2015), s. 217-226. DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3560

Uciecha A., Afrahat, O obrzezaniu (Demonstratio XI. De circumcisione. PSyr 1, 467-504), SSHT 48 (2015) fasc. 2, s. 344-356 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O szabacie (Demonstratio XIII. De sabbato. PSyr 1, 541-572), "Vox Patrum" 66 (2016), s. 513-526 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz). DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3473

Uciecha A., Afrahat, O święcie Paschy (Demonstratio XII. De paschate. PSyr 1, 505-540), SSHT 50 (2017) fasc. 1, s. 5-18 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Egzegeza biblijna w komentarzach syryjskich Afrahata, Efrema, Iszodada z Merw i Teodora bar Koni. Zarys problematyki, "Vox Patrum" 67 (2017), s. 673-688. DOI: https://doi.org/10.31743/vp.3421

Uciecha A., Afrahat, Przeciw Żydom o dziewictwie i świętości (Demonstratio XVIII: Adversus Iudaeos de virginitate et sanctitate, PSyr 1, 817-844), "Vox Patrum" 68 (2017), s. 593-604 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O śmierci i czasach ostatecznych (Demonstratio XXII: De morte et novissimis temporibus, PSyr 1, 992-1049), "Vox Patrum" 69 (2018), s. 797-815 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O pokarmach czystych i nieczystych (Demonstratio XV. De dictinctione ciborum. Patrologia Syriaca I, 728-757), SSHT 51/2 (2018), s. 345-360 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz).

Uciecha A., Afrahat, O narodach, które zastąpiły naród (Demonstratio XVI: De Gentibus quae Loco Populi Suffectae Sunt, PSyr 1, 760-784), "Vox Patrum" 71 (2019), s. 575-591 (tłumaczenie z języka syryjskiego i komentarz). DOI: https://doi.org/10.31743/vp.4043

Vööbus A., Aphrahat, JbAC 3 (1960), s. 152-155.

Wright W., Apocryphal Acts of Apostles vol. I The Syriac Texts, London 1871.


Uciecha, A. (2021). Aphrahat, Demonstratio XX: De sustentatione egenorum. Vox Patrum, 77, 115–134. https://doi.org/10.31743/vp.6432


Pursuant to the Act on Copyright and Related Rights of February 4, 1994, the Author of the publication grants the Publisher of the journal "Vox Patrum" a non-exclusive and free license to use the Work submitted for publication for an indefinite period of time on an unlimited territory in the following fields of use:
a. In the field of recording and reproducing the work - producing copies of the work using a specific technique, including printing, reprographic, magnetic recording and digital technology;
b. Within the scope of trading in the original or copies on which the work has been recorded - marketing, lending or renting the original or copies;
c. In the scope of disseminating the work in a manner other than specified in point b - public performance, exhibition, display, reproduction, broadcasting and rebroadcasting, as well as making the work available to the public, so that everyone can have access to it at a place and time chosen by them.
Moreover, the Author allows the Publisher free of charge to use and dispose of the compilations of the Works.
The publisher may grant sub-licenses.
Third parties may use the Works and other materials containing or based on the Works in accordance with the Creative Commons Attribution 4.0 (also known as CC-BY-NC 4.0) license pattern.