The Common Features of Animals and Human Beings in the Twelfth Book of "Etymologies" by Isidore of Seville


Abstract

The twelfth book of the Etymologies is, as we know, devoted to the descriptions of animals (divided into eight groups), Isidore of Seville, basing on previous accounts, drew from these sources the most important elements characterizing individual creatures. The twelfth book summarizes the long–lasting (ancient and early Christian) views on the innate corporeal shapes and ways of behaviour and reactions of animals. In the presentation of some animals, the bishop of Seville clearly strengthened (preferred) their features – presented in the sources aviailable to him – which in his interpretation were common to animals and to people, or bore resemblance to human characteristics. He demonstrated features from the psycho-mental and moral spheres (equus, bos, leo, elephantus, canis, simia, iricius, formica, serpens, delfinus). To a lesser degree, he pointed to bodily features (birds, aves: psittacus, pica, coturnix) and social (ciconia, apis). Mention of common (or similar) traits of animals and humans does not occur only in part of the book saying de vermibus (other groups of animals have their ,,representatives” in this regard). Paying attention to the common features of animals and people is, we think, an important aspect of Isidore’s view of the animal world. It is also one of the special features of his anthropology.


Keywords

animals; human being; Isidore of Seville; features; Etymologies

Collison R., Encyclopaedias: their History throughout the Ages, New York – London 1964.
Congar Y. - M. J., Le thème de Dieu – Créateur et les explications de l’Hexaméron dans la tradition chrétienne, w: L’Homme devant Dieu. Melanges H. de Lubac, t. 1, Paris 1963, 215–222.
Druce G. C., The Elephant in Medieval Legend and Art, „The Archeological Journal” 76 (1919) 1-73.
Encyclopaedism from Antiquity to the Renaissance, red. J. König, G. Woolf, Cambridge 2013.
Fontaine J., Isidore de Séville. Genèse et originalité de la culture hispanique au temps des Wisigots, Turnhout 2000.
Guardini R., Koniec czasów nowożytnych. Świat i osoba. Wolność, łaska, los, tł. Z. Włodkowa, M. Turowicz, J. Bronowicz, Kraków 1969.
Ingelbert H., Interpretatio Christiana. Les mutations des savoirs (cosmographie, géographie, etnographie, histoire) dans l’Antiquité chretienne, 30-630 après J.C., Collection des Études Augustiniennes. Série Antiquité 166, Paris 2001.
Kochanek P. La fisiologia dell’„Esamerone” di San Basilio, Roma 1992.
Krynicka T., „Hexaemeron” Ambrożego z Mediolanu jako źródło do XVII księgi „Etymologii” Izydora z Sewilli, "Vox Patrum" 48 (2005) 125-138.
Krynicka T., Izydor z Sewilli jako mistrz kompilacji: organizacja materiału w „Etymologiach” na przykładzie XVII księgi „De agricultura”, "Vox Patrum" 49 (2006) 319-333.
Krynicka T., Świat roślin w XVII księdze „Etymologii” Izydora z Sewilli, Lublin 2007.
L’Animal dans l’Antiquité, red. B. Cassin, J.-L. Labarrière, G. Romeyer Dherbey, Bibliothèque d’histoire de la philosophie. Nouvelle serie, Paris 1997.
Ledzińska A., Gramatyka wobec sztuk wyzwolonych w pismach Izydora z Sewilli, origo et fundamentum liberalium litterarum, Kraków 2014.
Lhermitte J. - F., L’Animal vertueux dans la philosophie antique à l’époque impériale, Kaïnon – Anthropologie de la Pensée Ancienne 2, Paris 2015.
Majewski P., Struktura „Etymologii” Izydora z Sewilli, w: tenże, Tekstualizacja doświadczenia, Warszawa 2015, 205-225.
Morta K., Świat egzotycznych zwierząt u Solinusa, Wrocław 2004.
Morta K., Z badań nad źródłami opisów zwierząt u Solinusa, w: Classica Wratislaviensia, t. 27, red. L. Stankiewicz, Acta Universitatis Wratislaviensis 2972, Wrocław 2007.
Naas V., Le projet encyclopédique de Pline l’Ancien, Collection de l’École Française de Rome 303, Rome 2002.
Nuyen F., L’Évolution de la psychologie d’Aristote, Aristote. Traduction et Études, Louvain 1973.
Ribémont B., De natura rerum. Études sur les encyclopédies médiévales, Orleans 1995.
Ribémont B., Les origines des encyclopédies médiévales. D’Isidore de Séville aux Carolingiens, Nouvelle Bibliothèque du Moyen Âge, Paris 2001.
Robins F.E., The Hexaemeral Literature. A Study of the Greek and Latin Commentaries on Genesis, Chicago 1912.
Starowieyski M., Obraz literatury klasycznej pogańskiej w dziełach Izydora z Sewilli, „Meander” 30 (1975) z. 1, 19-35.
Walter H., Die „Collectanea rerum memorabilium” des C. Julius Solinus. Ihre Enstehung und die Echtheit ihrer Zweitfassung, Hermes. Einzelschriften 22, Wiesbaden 1969.
Zucker A., Aristote et les classifications zoologiques, Aristote. Traduction et Études, Louvain-La-Neuve 2005.

Published : 2020-03-15


Wojciechowski, L. (2020). The Common Features of Animals and Human Beings in the Twelfth Book of "Etymologies" by Isidore of Seville. Vox Patrum, 73, 63-94. https://doi.org/10.31743/vp.4779

Leszek Stanisław Wojciechowski  wojciechowski@kul.lublin.pl
Katedra Historii Średniowiecznej, Instytut Historii, Wydział Nauk Humanistycznych, Katolicki Uniwersytet Lubelski Jana Pawła II  Poland
https://orcid.org/0000-0001-6024-0127