Virginity Interpreted as a Constant Struggle for the Lord: Biblical Foundations in St. Jerome’s Letter 22 to Eustochium


Abstract

St. Jerome deals with many themes in his Letter 22 to Eustochium, but the author focuses on virginity interpreted as a constant struggle for the Lord and he analyses the Biblical foundations of this exposition. He first tries to clarify St. Jerome’s purpose as he wrote this letter, that is, the articulation, in the light of the Bible, on the one hand of the reason and beauty of life in virginity, and on the other hand the difficulties and renunciations that have to be constantly undertaken so as to persevere in this state. He then discusses the pertinent Biblical references, primarily from the New Testament and in particular from the Gospels and the letters of the apostle St. Paul. He analyses their use, the chosen expressions and terms (sometimes taken from the vocabulary of sportsmen and soldiers) and their literary and doctrinal context. He then lists concrete elements of the spiritual struggle undertaken by the virgin for Christ (prayer, meditating of the Sacred Scriptures, silence, fasting, remaining at home, various mortifications pertaining to the body and spirit), as the Lord has personally given us proofs of supreme love, poverty and perseverance in the withstanding of sufferings. Finally, in the context of the continuously actual debate about virginity and marriage, he questions the value of the discussed Letter 22 of St. Jerome for this theme within a Biblical, Christological, ecclesiological and eschatological perspective.
Keywords: virgin, virginity, chastity, marriage, struggle, body, soul, unmarried state, concupiscence, poverty, patience, suffering, renunciation, mortification, fasting, continence.


Keywords

Virgin; Virginity; Struggle; Letter; Jerome; Eustochium; Marriage; Castity; Chastity

Ambrosius, De institutione virginis, ed. F. Gori, SAEMO 14/2, Milano 1989, s. 110-195, tł. W. Kania: Św. Ambroży, Na obłóczyny dziewicy, TMB 2, Niepokalanów 1981, s. 43-68.
Ambrosius, De virginibus, ed. F. Gori, SAEMO 14/1, Milano 1989, s. 100-240, tł. W. Szołdrski - K. Obrycki: Św. Ambroży, O dziewicach, w: Św. Ambroży, Wybór pism, cz. 2, PSP 35, Warszawa 1986, s. 173-228.
Ambrosius, De virginitate, ed. F. Gori, SAEMO 14/2, Milano 1989, s. 11-107.
Ambrosius, Exhortatio virginitatis, ed. F. Gori, SAEMO 14/2, Milano 1989, s. 198-271.
Augustinus, De sancta virginitate, ed. M. Palmieri, NBA 7/1, Roma 1978, s. 74-158, tł. P. Nehring: Św. Augustyn, O świętym dziewictwie, w: Św. Augustyn, Pisma monastyczne, ŹM 27, Kraków 2002, s. 271-348.
Cyprianus, De habitu virginum, ed. W. Hartel, CCL 3A, Turnhout 1976, s. 185-205, tł. J. Czuj: Św. Cyprian, O stroju dziewic, w: Św. Cyprian, Pisma, t.1, Traktaty, POK 19, Poznań 1937 (reprint, Poznań 2015), s. 135-156.
Hieronymus, Epistula 22, ed. I. Hilberg, CSEL 54, Vindobonae-Lipsiae 1910, s. 143-211, tł. B. Degórski: Św. Hieronim, List 22, w: Św. Hieronim, Listy do Eustochium, ŹM 33, Kraków 2004, s. 111-190.
Hieronymus, Epistula 31, ed. I. Hilberg, CSEL 54, Vindobonae-Lipsiae 1910, s. 249-251, tł. B. Degórski: Św. Hieronim, List 31, w: Św. Hieronim, Listy do Eustochium, ŹM 33, Kraków 2004, s. 191-193.
HIERONYMUS, Epistula 108, ed. J.W. Smit, VS 4, 145-236, tł. B. Degórski: Św. Hieronim, List 108, w: Św. Hieronim, Listy do Eustochium, ŹM 33, Kraków 2004, 195-275.
Hieronymus, Vita S. Pauli Primi Eremitae, ed. B. Degórski, Opere di Girolamo 15, Roma 2014, s. 72-115, tł. B. Degórski: Św. Hieronim, Żywot mnicha Pawła, w: Św. Hieronim, Żywoty mnichów, Pawła, Hilariona, Malchusa, ŹM 10, Kraków 1995, s. 85-112.
Hieronymus, Adversus Iovinianum, PL 23, 211-338, tł. L. Nieścior: Św. Hieronim ze Strydonu, Przeciw Jowinianowi, w: Św. Hieronim ze Strydonu, Pisma polemiczne. Przeciw Helwidiuszowi, Przeciw Jowinianowi, Przeciw Wigilancjuszowi, ŹM 67, Kraków 2013, s. 115-384.
Tertullianus, De carne Christi, ed. J.P. Mahé, SCh 216 i 217, Paris 1975.
Tertullianus, De exhortatione castitatis, ed. W. Munier, SCh 319, Paris 1985, tł. K. Obrycki: Tertulian, Napomnienie o czystości, w: Tertulian, Wybór pism, t. 2, PSP 29, Warszawa 1983, s. 165-181.
Adkin N., Jerome on virginity. A Commentary on the Libellus de viriginitate servanda (Letter 22), Classical and Medieval Texts. Papers and Monographs 42, Cambridge 2003.
Bandura A., Athleta Christi nella patristica latina dei primi quattro secoli (excerptum diss. Institutum Patristicum „Augustinianum”), Roma 1994.
Degórski B., Bibliografia, w: Św. Hieronim, Listy do Eustochium, ŹM 33, Kraków 2004, s. 89-108.
Degórski B., L’insegnamento monastico Geronimiano, "Vox Patrum" 32-33 (1997) 199-214.
Degórski B., Wstęp, w: Św. Hieronim, Listy do Eustochium, ŹM 33, Kraków 2004, s. 11-88.
Gribomont J., Eustochio, NDPAC I 1866-1867
Kochel J., Nauka o czystości i dziewictwie w Listach św. Hieronima, w: J. Kochel, Wychowanie do czystości – utopia czy zadanie, Opole 2011= „Człowiek – Rodzina – Społeczeństwo 20, s. 21-35.
Mirri L., Il matrimonio in san Girolamo, "Vox Patrum" 30-31 (1996) 365-378.
Mirri L., La teologia dello status monasticus in S. Girolamo, w: Il monachesimo occidentale dalle origini alla Regula Magistri, SEA 62, Roma 1998, s. 271-277.
Mirri L., La vita ascetica femminile in san Girolamo (diss. Pontificia Università San Tommaso d’Aquino), Roma 1992.
Nehring P., Dlaczego dziewictwo jest lepsze niż małżeństwo? Spór o ideał w chrześcijaństwie zachodnim końca IV w. w relacji Ambrożego, Hieronima i Augustyna, Toruń 2005.
Penna R., Prima Lettera ai Corinzi, w: Le Lettere di Paolo, red. T. Aurelio i in., Genova 19962, s. 53-93.
Potterie (de la) I., Dziewictwo, w: X. Leon – Dufour (red. naczelny), Słownik Teologii Biblijnej, tłum. i oprac. K. Romaniuk, Poznań-Warszawa 1982, s. 253-256.
Starowieyski M., Hieronim ze Strydonu, NSWP 436-447.
Starowieyski M., Maria nova Eva in traditione Alexandrina et Antiochena saec. V, „Marianum” 24 (1972) 339-349
Steininger C., Die ideale christliche Frau: virgo – vidua – nupta. Eine Studie zum Bild der idealen christlichen Frau bei Hieronymus und Pelagiusz, St. Ottilien 1997.
Wysocki M., Pewniejsza nadzieja? Zachęty do życia monastycznego w epistolografii IV i V wieku, "Vox Patrum" 70 (2018) 193-204.

Published : 2020-12-15


Turek, W. (2020). Virginity Interpreted as a Constant Struggle for the Lord: Biblical Foundations in St. Jerome’s Letter 22 to Eustochium. Vox Patrum, 76, 107-130. https://doi.org/10.31743/vp.8048

Waldemar Jan Turek  turek@tiscalinet.it
professore invitato na Università Pontificia Salesiana w Rzymie  Italy
https://orcid.org/0000-0002-8126-4125




Most read articles by the same author(s)