The Reconciliation of the World Through the Blood of Christ’s Cross as the Completion of the Work of Creation (Col 1:15-20)

Janusz Kręcidło

Uniwersytet Kardynała Stefana Wyszyńskiego w Warszawie , Polska


The article contains a detailed exegesis of the Christological hymn in Col 1:15-20, highlighting the links between the theology of creation and kerygmatic theology. The first strophe (1:15-18a) emphasizes the author’s intention to show the function of Christ in the creation of the world, whereas the second one (1:18b-20) exposes the fact that Christ’s passion, death and resurrection were key moments in the history of the world, comparable only to the work of its creation. It is shown that both events are closely related in the hymn because reconciling the world to God in the blood of Christ is meant to be the completion of the work of creation, resulting in restoring a harmonious relationship between God and man.

Słowa kluczowe:

Col 1:15-20, Christology, reconciliation, creation theology, kerygmatic theology

Adamczewski, B., List do Filemona. List do Kolosan (Nowy Komentarz Biblijny. Nowy Testament 12; Częstochowa: Edycja Świętego Pawła 2006).

Aletti J.-N., Colossiens 1,15-20. Genre et exégèse du texte. Fonction de la thématique sapientialle (Analecta Biblica 91; Rome: Biblical Institute Press 1981).

Aletti, J.-N., Saint Paul Épître aux Colossiens: Introduction, traduction et commentaire (Études Bibliques 20; Paris: Gabalda 1993).

Arnold, C.E., The Colossian Syncretism. The Interface between Christianity and Folk Belief at Colossae (Grand Rapids: Baker 1996).

Balabanski, V., “The Holy Spirit and the Cosmic Christ: A Comparison of Their Roles in Colossians and Ephesians, or ‘Where Has the Holy Spirit Gone?’”, Colloquium 42/2 (2010) 173-187.

Balchin, J.F., “Col. 1:15-20: An Early Christian Hymn? The Arguments from Style,” Vox Evangelica 15 (1985) 65-94.

Bammel, E., “Versuch zu Col 1:15-20,” Zeitschrift für neutestamentliche Wissenschaft 52 (1961) 88-95. DOI:

Barth, M. – Blanke, H., Colossians: A New Translation with Introduction and Commentary (The Anchor Yale Biblical Commentaries; New Haven and London: Yale University Press 2005).

Bauer, W. – Danker, F.W., A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature (Chicago: The University of Chicago Press 2000) (BibleWorks 10). DOI:

Beale, G.K. Colossians and Philemon (Baker Exegetical Commentary on the New Testament; Grand Rapids: Baker 2019).

Beale, G.K., “The Old Testament in Colossians: A Response to Paul Foster,” Journal for the Study of the New Testament 41/2 (2018) 261-274. DOI:

Beetham, C.A., Echoes of Scripture in the Letter of Paul to the Colossians (Biblical Interpretation Series 96; Leiden: Brill 2008). DOI:

Behr, J., “Colossians 1:13-20: A Chiastic Reading,” St Vladimir’s Theological Quarterly 40/4 (1996) 247-264.

Bruce, F.F., “The ‘Christ Hymn’ of Colossians 1:15-20,” Bibliotheca Sacra 141 (1984) 99-111.

Bruce, F.F., The Epistles to the Colossians, to Philemon, and to the Ephesians (The New International Commentary on the New Testament; Grand Rapids: Eardmans 1984).

Clark, B.T., Completing Christ’s Afflictions: Christ, Paul, and the Reconciliation of All Things (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament 2/383; Tübingen: Mohr Siebeck 2015).

Collins, C.J., “Colossians 1,17 ‘hold together’: A co-opted term,” Biblica 95/1 (2014) 64-87.

Dettwiler, A., “Démystification celeste: La function argumentative de l’hymne au Christ (Col 1,15-20) dans la lettre aux Colossiens”, Les hymnes du Nouveau Testament et leur fonctions: XXIIe congrès de l’Association catholique française pour l’étude de la Bible (Strasbourg, 2007) (ed. D. Gerber and P. Keith) (Lectio Divina 225; Paris: Cerf 2009) 325-340.

Dunn, J.D.G., The Epistle to the Colossians and to Philemon (The New International Greek Testament Commentary; Grand Rapids: Eerdmans 2014).

Dunne, J.A., “The Regal Status of Christ in the Colossian ‘Christ-Hymn’: A Re-evaluation of the influence of Wisdom Tradition,” Trinity Journal 32 (2011) 3-18.

Dübbers, M., Christologie und Existenz im Kolosserbrief: Exegetische und semantische Untersuchungen zur Intention des Kolosserbriefes (Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament 2/191; Tübingen: Mohr Siebeck 2005).

Ernst, J., Pleroma und Pleroma Christi. Geschichte und Deutung eines Begriffs der paulinischen Antilegomena (Biblische Untersuchungen. V; Regensburg: Verlag Friedrich Pustet 1970)

Fee, G.D., “Old Testament Intertextuality in Colossians: Reflections on Pauline Christology and Gentile Inclusion in God’s Story,” history and Exegesis: New Testament Essays in Honor of Dr. E. Earle Ellis for his 80th Birthday (ed. Aang-Won Son) (London: T&T Clark 2006) 201-221.

Feník, J. – Lapko, R., “The Reign of Christ in Colossians: A Reassessment,” The Catholic Biblical Quarterly 81 (2019) 495-516. DOI:

Feuillet, A., Le Christ Sagesse de Dieu d’après les épîtres pauliniennes (Études Bibliques; Paris: Gabalda 1966).

Foster, P., “Echoes without Resonance: Critiquing Certain Aspects of Recent Scholarly Trends in the Study of the Jewish Scriptures in the New Testament,” Journal for the Study of the New Testament 38/1 (2015) 96-111. DOI:

Foster, P., Colossians (London: T&T Clark 2016).

Garland, D.E., The NIV Application Commentary: Colossians and Philemon (Grand Rapids: Zondervan 1998).

Gnilka, J., Der Kolosserbrief (Herders theologischer Kommentar zum Neuen Testament. X/1; Freiburg: Herder 1980).

Gupta, N., “New Commentaries on Colossians: Survey of Approaches, Analysis of Trends, and the State of Research,” Themelios 35/1 (2010) 7-14,

Heil, J.P., Colossians: Encouragement to Walk in All Wisdom as Holy Ones in Christ (Early Christianity and Its Literature; Atlanta: Society of Biblical Literature 2010).

Helyer, L.R., “Colossians 1:15-20: Pre-Pauline or Pauline?,” Journal of the Evangelical Theological Society 26/2 (1983) 167-179.

Hughes, R. K., Philippians, Colossians, and Philemon: The Fellowship of the Gospel and the Supremacy of Christ, (Wheaton: Crossway 2013) (Kindle edition).

Ibrahim, N., Gesù Cristo Signore dell’universo: La dimensione cristologica della lettera ai Colossesi (Studium Biblicum Ftanciscanum Analecta 69; Jerusalem: Franciscan Pronting Press 2007).

Johnson, D.H., “The Image of God in Colossians,” Didaskalia 3/2 (1992) 9-15.

Käsemann, E., A Primitive Christian Baptismal Liturgy, in E. Käsemann, Essays on New Testament Themes (Studies in Biblical Theology 41; Naperville 1964) 149-168.

Kręcidło, J., “Pojednanie podzielonej ludzkości z Bogiem przez krzyżową śmierć Chrystusa. Rozwój chrystologicznej, soteriologicznej i eklezjologicznej argumentacji w Ef 2,11-22,” Studia Nauk Teologicznych PAN 10 (2015) 199-220.

Kręcidło, J., “Pojednanie w Starym Testamencie,” Pozwólcie pojednać się z Bogiem (ed. J. Kręcidło) (Studia Salettensia 1; Kraków: Wydawnictwo La Salette 2007) 9-32.

Kehl, N., Der Christushymnus im Kolosserbrief (Stuttgart: Verlag Katholisches Bibelwerk 1967).

Langkammer, H., Wprowadzenie do Ksiąg Nowego Testamentu (Wrocław: Wydawnictwo TUM 1990).

Liddell H.G. – Scott R. – Jones H.S., A Greek-English Lexicon. With a Revised Supplement, (Oxford: Clarendon Press 1996).

Lightfoot, J.B., Saint Paul’s Epistles to the Colossians and to Philemon: A Revised Text with Introductions, Notes and Dissertations (Grand Rapids: Zondervan 1976) (reprint of 1879 edition).

Lindemann A., Der Kolosserbrief (Züricher Bibelkommentare zum Neuen Testament; Zürich: Theologischer Verlag Zürich 1983).

Louw, J.P. – Nida, E.A., Greek-English Lexicon of the New Testament Based on Semantic Domains, vol. I-II, (New York: United Bible Societies 1988-1989) (BibleWorks 10).

Lohmeyer, E., Die Briefe an die Philipper, an die Kolosser und an Philemon. Übersetzt und erklärt von Ernst Lohmeyer. Nach dem Handexemplar des Verfassers durchgesehene Ausgabe, (Kritisch-exegetischer Kommentar über das Neue Testament. IX; Göttingen: Vandenhoeck und Ruprecht 1956)

Lohse, E., Colossians and Philemon (Hermeneia: A Critical and historical Commentary on the Bible; Philadelphia: Fortress Press 1988).

Macaskill, G., “Union(s) with Christ: Colossians 1:15-20,” Ex auditu 33 (2017) 92-207.

MacDonald, M.Y., Colossians and Ephesians (Sacra Pagina 17; Collegeville: Liturgical Press 2008).

Maisch, I., Der Brief an die Gemeinde in Kolossä (Theologischer Kommentar zum Neuen Testament 12; Stuttgart: Kohlhammer 2003).

Martin, D.B., The Corinthian Body (New Haven: Yale University Press 1999).

Martin, E.D., Colossians, Philemon (Believers Church Bible Commentary; Scottdale: Herald Press 1993).

Martin, R.P., Ephesians, Colossians, and Philemon (Atlanta: John Knox Press 1991).

McConnell, J.R., “Colossians: Background and Contexts,” Review and Expositor 116/4 (2019) 397-410. DOI:

McKnight, S., The Letter to the Colossians (New International Commentary on the New Testament; Grand Rapids: Eerdmans 2018) (Kindle edition).

Medley, M.S., “Subversive Song: Imagining Colossians 1:15-20 as a Social Protest Hymn in the Context of Roman Empire,” Review and Expositor 116/4 (2019) 421-435. DOI:

Metcalf, R., “The Atonement in the Letter to the Colossians,” Journal of Theological Interpretation 13/2 (2019) 280-302. DOI:

Moo, D.J., The Letter to the Colossians, and to Philemon, (The Pillar New Testament Commentary; Grand Rapids: Eerdmans 2008) (Kindle edition).

Moule, C.F.D., The Epistles to the Colossians and to Philemon (The Cambridge Greek Testament Commentary; Cambridge University Press 1957). DOI:

Standhartinger, A., Studien zur Entstehungsgeschichte und Intention des Kolosserbriefes (Novum Testamentum Supplements 94; Leiden: Brill 1999). DOI:

Northcott, C.S., “‘King of Kings’ in other Words: Colossians 1:15a as a Designation of Authority rather than Revelation,” Tyndale Bulletin 69/2 (2018) 205-224. DOI:

Peterson, R.A., “‘To Reconcile to himself all Things’: Colossians 1:20,” Presbyterion 36/1 (2010) 37-46.

Porter, S.E. – Clarke K.D., “Canonical-Critical Perspective and the Relationship of Colossians and Ephesians,” Biblica 78/1 (1997) 57-86.

Scharlemann, M.H., “The Scope of Redemptive Task (Colossians 1:15-20),” Concordia Theological Monthly 36/5 (1965) 291-300.

Schweizer, E., “Colossians 1:15-20,” Review and Expositor 87 (1990) 97-104. DOI:

Sumney, J.L., “Writing ‘in the Image’ of Scripture: The Form and Function of References to Scripture in Colossians,” Paul and Scripture: Extending the Conversation (ed. C.D. Stanley) (SBL Early Christianity and its Literature 9; Atlanta: Society of Biblical Literature 2012) 185-229. DOI:

Talbert, C.H., Ephesians and Colossians, (Paideia: Commentaries on the New Testament; Grand Rapids: Baker Academics 2007).

Taylor W. F. – Reumann J.H.P., Ephesians, Colossians (Augsburg Commentary on the New Testament; Minneapolis: Augsburg 1985).

Thurston, B., Reading Colossians, Ephesians and 2 Thessalonians. A Literary and Theological Commentary, (Reading the New Testament; New York: Smyth and Helwys Publishing 1995).

Tracy, S.R., Living under Lordship of Christ: The Ground and Shape of Paraenesis in the Epistle to the Colossians (PhD Thesis; University of Sheffield 1995).

Trainor, M., “The Cosmic Christology of Colossians 1:15-20 in the Light of Contemporary Ecological Issues,” Australian Biblical Review 53 (2005) 54-69.

Wellum, S.J., “Jesus as Lord and Son: Two Complementary Truths of Biblical Christology,” Criswell Theological Review 13/1 (2015) 23-45.

White, J., Der Brief des Paulus an die Kolosser (historisch Theologische Auslegung; Witten: SCM R. Brockhaus 2018).

Wright, A.M., “Disarming the Rulers and Authorities: Reading Colossians in its Roman Imperial Context,” Review and Expositor 116/4 (2019) 446-457. DOI:


Kręcidło, J. (2021). The Reconciliation of the World Through the Blood of Christ’s Cross as the Completion of the Work of Creation (Col 1:15-20). Verbum Vitae, 39(4), 1133–1157.

Janusz Kręcidło
Uniwersytet Kardynała Stefana Wyszyńskiego w Warszawie

Ks. Janusz Kręcidło, kapłan Zgromadzenia Księży Misjonarzy Saletynów (MS), profesor tytularny nauk teologicznych w zakresie biblistyki, autor kilkunastu monografii naukowych o tematyce biblijnej oraz kilkuset artykułów, kierownik Katedry Egzegezy Nowego Testamentu na Wydziale Teologicznym UKSW w Warszawie, członek Rady Doskonałości Naukowej i Komitetu Nauk Teologicznych Polskiej Akademii Nauk, członek Society of Biblical Literature (Atlanta, GA), European Association of Biblical Studies i Stowarzyszenia Biblistów Polskich. Główne zainteresowania naukowe: metodologia i hermeneutyka biblijna, historia biblijna, egzegeza Nowego Testamentu, podejście antropologicznokulturowe do studiów nad Biblią. Popularyzator wiedzy biblijnej, przewodnik po ziemiach biblijnych.


Creative Commons License

Utwór dostępny jest na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa – Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe.

  1. W myśl regulacji prawnych zawartych w ustawie o prawie autorskim i prawach pokrewnych z dnia 4 lutego 1994 r., autor przekazuje autorskie prawa majątkowe dotyczące składanego dzieła wydawcy czasopisma "Verbum Vitae". Przeniesienie praw autorskich do składanego dzieła następuje na wszystkich polach eksploatacji, w szczególności tych wymienionych w art. 50 ustawy o prawie autorskim i prawach pokrewnych: 1. W zakresie utrwalania i zwielokrotniania utworu – wytwarzanie określoną techniką egzemplarzy dzieła, w tym techniką drukarską, reprograficzną, zapisu magnetycznego oraz techniką cyfrową. 2. W zakresie obrotu oryginałem albo egzemplarzami , na których dzieło utrwalono – wprowadzanie do obrotu, użyczenie lub najem oryginału albo egzemplarzy. 3. W zakresie rozpowszechniania utworu w sposób inny niż określony w pkt. 2 – publiczne wykonanie, wystawienie, wyświetlenie, odtworzenie oraz nadawanie i reemitowanie, a także publiczne udostępnianie utworu, aby każdy mógł mieć do niego dostęp w miejscu i czasie przez siebie wybranym.
  2. Za zgodą Redakcji czasopisma artykuły i recenzje opublikowane w półroczniku "Verbum Vitae" mogą być przedrukowywane w innych publikacjach.
  3. Autor, w celach niekomercyjnych, może w dowolny sposób, bez zgody Redakcji, rozpowszechniać swój tekst w wersji elektronicznej.
  4. Redakcja publikuje teksty on-line na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa-Bez utworów zależnych 4.0 Internationl