The Mediation in the Human Cognition of God in the Thought of Paul Tillich

Marcin Walczak

Independent Scholar , Poland
https://orcid.org/0000-0002-8189-6392


Abstract

Paul Tillich was one of those important theologians of the 20th century who devoted much attention to issues related to theological theory of knowledge. In Tillich’s thought, God is the mystery of being infinitely close to man, but human cognition of this mystery is always mediated. This article analyzes the question of mediation in human cognition of God in the thought of the great protestant theologian. First, the mediating, symbolic character of all religious language is presented. Then the mediating nature of theology is analyzed. The third part presents the importance of mediation in human cognition of ultimate reality. The conducted research leads to the conclusion that, according to Tillich, there is no other way of thinking and talking about God than mediated in the created world. God ultimately remains a mystery that is revealed to us through the reality that surrounds us.

Keywords:

Paul Tillich, mediation, cognition of God, symbol, apophaticism

Augustinus, Sermo 52, 16, in: Patrologiae cursus completus. Series Latina (ed. J.P. Migne; Paris: Migne 1861) 38, 360.

Bayer, O., “Tillich as a Systematic Theologian,” The Cambridge Companion to Paul Tillich (ed. R.R. Manning; Cambridge: Cambridge University Press 2009) 18–36.

Clayton, J.P., The Concept of Correlation. Paul Tillich and the Possibility of a Mediating Theology (Berlin – New York: De Gruyter 1980).

Gadamer, H.-G., Truth and Method (New York: Crossroad 1989).

Heller, M., “Rzeczy najważniejsze. Przemówienie wygłoszone przez ks. Michała Hellera 12 marca 2008 r., w Nowym Jorku z okazji przyznania mu Nagrody Templetona,” Zagadnienia Filozoficzne w Nauce 43 (2008) 18–23.

John Paul II, Encyclical Redemptoris Mater (1987).

Kant, I., Critique of Pure Reason (Cambridge: Cambridge University Press 1998).

Karski, K., Teologia protestancka XX wieku (Warszawa: Wiedza Powszechna 1971).

Kłoczowski, J.A., “Teolog «troski ostatecznej»,” Leksykon wielkich teologów XX/XXI wieku (eds. J. Majewski – J. Makowski; Warszawa: Więź 2003) 334–346.

Kowalik, K., Funkcja doświadczenia w teologii. Próba oceny teologiczno-metodologicznej dyskusji we współczesnej literaturze niemieckojęzycznej (Lublin: Wydawnictwo KUL 2003).

McDonald, H.D., “The Symbolic Christology of Paul Tillich,” Vox Evangelica 18 (1988) 75–88.

Mech, K., Chrześcijaństwo i dialektyka w koncepcji Paula Tillicha (Kraków: Nomos 1997).

Nadbrzeżny, A., “Koncepcja teologii Paula Tillicha,” Roczniki Teologii Ekumenicznej 58/3 (2011) 151–162.

Napadło, M., “Porozumieć się z Bogiem «stukając w ścianę»...? O symbolu w filozofii religii Paula Tillicha,” Studia Paradyskie 20 (2010) 53–86.

Napiórkowski, S.C., Jak uprawiać teologię (Wrocław: TUM 2002).

Napiórkowski, S.C., Solus Christus. Zbawcze pośrednictwo według «Księgi zgody» (Lublin: KUL 1978).

Nietzsche, F., The Antichrist (New York: Vail-Ballou Press 1924).

Tavard, G.H., Paul Tillich and the Christian Message (New York: Scribner 1962).

Tillich, P., “Christianity and the Encounter of the World Religions,” Main Works/Hauptwerke (ed. R.P. Scharlemann; Berlin – New York: De Gruyter 1988) V, 291–325.

Tillich, P., The Courage to Be (New Haven, CT – London: Yale University Press 1980).

Tillich, P., Dynamics of Faith (New York: Harper & Brothers 1958).

Tillich, P., “Estrangement and Reconciliation in Modern Thought,” Main Works/Hauptwerke (ed. G. Hummel; Berlin – New York: De Gruyter 1992) VI, 255–272.

Tillich, P., “Existential Analyses and Religious Symbols,” Main Works/Hauptwerke (ed. G. Hummel; Berlin – New York: De Gruyter 1992) VI, 385–400.

Tillich, P., “Meaning and Justification of Religious Symbols,” Main Works/Hauptwerke (ed. J.P. Clayton; Berlin – New York: De Gruyter 1987) IV, 415–420.

Tillich, P., My Search for Absolutes (New York: Simon & Schuster 1969).

Tillich, P., “The Nature and the Significance of Existentialist Thought,” Main Works/Hauptwerke (ed. G. Wenz; Berlin – New York: De Gruyter 1989) I, 403–410.

Tillich, P., The New Being (New York: Scribner 1955).

Tillich, P., “Philosophical Background of my Theology,” Main Works/Hauptwerke (ed. G. Wenz; Berlin – New York: De Gruyter 1989) I, 411–420.

Tillich, P., Prawda jest w głębi (tł. J.A. Łata; Wrocław – Oleśnica: Signum 1996).

Tillich, P., “Problem of Theological Method,” Main Works/Hauptwerke (ed. J.P. Clayton; Berlin – New York: De Gruyter 1987) IV, 301–312.

Tillich, P., The Protestant Era (Chicago: University of Chicago Press 1948).

Tillich, P., Pytanie o Nieuwarunkowane. Pisma z filozofii religii (tł. J. Zychowicz; Kraków: Znak 1994).

Tillich, P., “A Reinterpretation of the Doctrine of the Incarnation,” Main Works/Hauptwerke (ed. G. Hummel; Berlin – New York: De Gruyter 1992) VI, 305–318.

Tillich, P., “Religion and its Intellectual Critics,” Main Works/Hauptwerke (ed. J.P. Clayton; Berlin – New York: De Gruyter 1987) IV, 389–394.

Tillich, P., “Religious Symbol,” Main Works/Hauptwerke (ed. J.P. Clayton; Berlin – New York: De Gruyter 1987) IV, 253–278.

Tillich, P., “Religious Symbols and Our Knowledge of God,” Main Works/Hauptwerke (ed. J.P. Clayton; Berlin – New York: De Gruyter 1987) IV, 395–404.

Tillich, P., “Reply to Interpretation and Criticism,” The Theology of Paul Tillich (eds. C.W. Kegley – R.W. Bretall; New York: Macmillan 1952) 329–349.

Tillich, P., Systematic Theology. Three Volumes in One (Chicago: Chicago University Press 1967).

Walczak, M., “Bóg osobowy a religia w obrębie samego doświadczenia,” Powrót do praktyki. Krytyka tradycyjnych sposobów rozumienia religii i nowe idee rozwoju duchowego w myśli filozoficznej i teologicznej XIX i XX wieku (eds. M. Roszyk – M. Walczak; Lublin: Lubelskie Koło Wittgensteinowskie 2016) 121–138.

Waloszczyk, K., “O micie rozłamanym w filozofii religii i teologii,” Przegląd Filozoficzny – Nowa Seria 21/2 (2012) 401–409.

Wittgenstein, L., Tractatus logico-philosophicus (London: Kegan Paul, Trench, Trübner 1922).

Woźniak, J.R., Różnica i tajemnica. Objawienie jako teologiczne źródło ludzkiej sobości (Poznań: W Drodze 2012).

Zieliński, T.J., Protestantyzm ewangelikalny. Studium specyfiki religijnej (Katowice: Credo 2014).

Download

Published
2022-06-10


Walczak, M. (2022). The Mediation in the Human Cognition of God in the Thought of Paul Tillich. Verbum Vitae, 40(2), 335–357. https://doi.org/10.31743/vv.13208

Marcin Walczak  marwal8@wp.pl
Independent Scholar

Marcin Walczak - doktor nauk teologicznych w zakresie teologii dogmatycznej, absolwent Katolickiego Uniwersytetu Lubelskiego Jana Pawła II. Redaktor i współautor książki Powrót do praktyki. Krytyka tradycyjnych sposobów rozumienia religii i nowe idee rozwoju duchowego w myśli filozoficznej i teologicznej XIX i XX wieku, autor artykułów naukowych. Sekretarz redakcji półrocznika „Teologia w Polsce”. Zainteresowania badawcze: teologia krytyczna, chrystologia, filozofia religii, myśl Paula Tillicha, teologiczne implikacje historycznych badań nad postacią Jezusa i początkami chrześcijaństwa.

https://orcid.org/0000-0002-8189-6392



License

Creative Commons License

This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NoDerivatives 4.0 International License.

Authors who publish with this journal agree to the following terms:

(1) Authors retain copyright and grant the journal right of first publication with the work simultaneously licensed under a Creative Commons Attribution License (CC license Attribution-NoDerivatives 4.0 International) that allows others to share the work with an acknowledgement of the work's authorship and initial publication in this journal. 

(2) Authors are able to enter into separate, additional contractual arrangements for the non-exclusive distribution of the journal's published version of the work (e.g., post it to an institutional repository or publish it in a book), with an acknowledgement of its initial publication in this journal.

(3) Authors are permitted and encouraged to post their work online (e.g., in institutional repositories or on their website) prior to and during the submission process, as it can lead to productive exchanges, as well as earlier and greater citation of published work (See The Effect of Open Access).