The Concept of Time in Oriental Christendom

Jan Witold Żelazny

Uniwersytet Papieski Jana Pawła II w Krakowie, Wydział Teologiczny , Poland


The concept of oriental theology is often identified with the traditions of Asia Minor, although this is really a huge oversimplification. What primarily characterizes it is a significant emphasis on the material aspect of salvation, the real, material retribution for good and evil. Time, to the Semitic mind, exists in reality, although its course may vary. God transcends the category of time (Ephrem) even though people, both here-and-now and in the eschatological future, are subject to His laws. To oriental Christians, history constitutes the record of God’s responses to people’s choices, and this observation allows us to understand which interpretations of ours were right and which were not. Maintaining peace with God – that is, life in accordance with His Commandments – finds its confirmation, sooner or later, in our history in this world. This principle of fairness will be transferred onto the reality of those who were saved. Here is where the emphasis on history and the occurrence’s interpretation in the pax deorum confirmation category derives from in the life of Christian communities. In the article, drawing on several authors, an effort has been made to show how such an attitude toward time manifested in Christian literature in the Syrian language.


Bardaisan, Aphrahat, freedom, salvation, fairness, time, Ephrem


Afrahat, Demonstratio XXII: De morte et novissimis temporibus (Parologia Syriaca 1; Paris: Firmin-Didot 1894) 992–1049; tłum. A. Uciecha: Afrahat, „Mowa XXII O śmierci i czasach ostatecznych”, Vox Patrum 38/69 (2018) 797–815.

Bardesanes, Liber legum regionum, 8 (Patrologia Syriaca 2; Paris: Firmin-Didot 1907) 536–611; tłum. J. Woźniak: Bardesanes, „Księga praw narodów”, Polska syrologia (red. J. Woźniak) (Warszawa: Wydawnictwo UKSW 2010) 231–252.

Ephraem Syrus, Hymnus de fide, XXXI, 3 (CSCO 154,105–108); tłum. J. Żelazny: „Święty Efrem Syryjski, Hymn XXXI o Wierze”, Vox Patrum 32/57 (2012) 890–893.

Epistula Barnabae (Sources Chrétiennes 172; Paryż: Cerf 1971); tłum. A. Świderkówna: Pierwsi świadkowie (red. M. Starowieyski) (Kraków: Wydawnictwo M 21998) 179–199.

Theodoretus Cyrensis, Philotheos historia; Théodoret de Cyr, Histoire des moines de Syrie, Histoire Philothée I-XIII (P. Canivet – A. Leroy-Molinghen) (Paris: Cerf 1977) I; Théodoret de Cyr, Histoire des moines de Syrie, Histoire Philothée (XIV-XXX), Traité sur la Charité (XXXI) et index (P. Canivet – A. Leroy-Molinghen) (Paris: Cerf 1979) II; tłum. K Augustyniak: Dzieje miłości Bożej (Tyniec: Wydawnictwo Benedyktynów 1994).


Brock S. (trans.), The Harp of the Spirit: Poems of St. Ephrem (Cambridge: The Institute for Orthodox Christian Stuides 32013).

Brock S., The Luminous Eye: The Spiritual Word Vision of St. Ephrem (Kalamazoo, MI: Cistercian Publications 1992).

Brock S.P. et al. (red.), Gorgias Encyclopedic Dictionary of the Syriac Heritage (Piscataway, NJ: Gorgias Press 2011). DOI:

Debié M., „L’héritage de l’historiographie grecque”, L’historiographie syriaque (red. M Debié) (Études syriaques 6; Paris: Geuthner 2009) 11–31. DOI:

Debié M., „Temps linéaire, temps circulaire: chronologie et histoire dans les chroniques syriaques”, Proche-Orient ancien. Temps vécu, temps pensé (red. F. Briquel-Chatonnet – H. Lozachmeur) (Antiquités sémitiques 3; Paris: Adrien Maisonneuve 1998) 177–196.

Debié M., „Writing History as ‘Histoires’: The Biographical Dimension of East Syriac Historiography”, Writing ‘True Stories’: Historians and Hagiographers in the Late Antique and Medieval Near East (Turnhout: Brepols 2010) 43–75. DOI:

Woźniak J., „Afrahats Metapherversteandnis im Lichte der Theorie von Black und Reinhardt”, IV Symposioum Syriacum 1984 (red. H.J.W. Drijvers – R. Lavenant – C. Molenberg – G.J. Reinink) (OCA 229; Roma: PIO 1987) 275–285.


Żelazny, J. W. (2019). The Concept of Time in Oriental Christendom. Verbum Vitae, 35, 419–433.

Jan Witold Żelazny
Uniwersytet Papieski Jana Pawła II w Krakowie, Wydział Teologiczny

Ks. Jan Witold Żelazny, prezbiter archidiecezji krakowskiej, doktor habilitowany nauk teologicznych, kierownik Katedry Patrologii na Wydziale Teologicznym Uniwersytetu Papieskiego Jana Pawła II w Krakowie. Doktoryzował się z patrologii greckiej (Jan Chryzostom), a habilitował z eklezjologii syryjskiej (Biskup Ojcem. Zarys eklezjologii syryjskiej na podstawie Konstytucji Apostolskich, Kraków: Wydawnictwo Naukowe PAT 2006). Specjalizuje się w patrologii orientalnej (język syriacki, czyli syryjski dialekt języka aramejskiego). Wśród autorów starożytnych, obok znanych, jak Efrem czy Afrahat, w kręgu jego zainteresowań są pisarze Kościołów przedchalcedońskich. Autor monografii Zarys literatury patrystycznej kręgu języka syryjskiego (Kraków: Unum 2011) oraz tłumaczenia Tymoteusz I, Listy I-VIII (Kraków: Wydawnictwo Naukowe Uniwersytetu Papieskiego Jana Pawła II w Krakowie 2015).


The author(s) grant (s) to the Licensee a non-exclusive and royalty-free license in accordance with the provisions of the Appendix: LICENSE TO USE THE WORK